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不同语言传递信息速度雷同

发布时间:2017-08-30 15:40:35  来源:本站
【美国《科学美国人》月刊4月号报道】题:语速快的人
1998年,语言学家彼得▪罗奇撰文说:“讲一些语言的人说话速度飞快,就像机关枪一样,而另一些语言听起来缓慢沉重。”几个月前,研究人员对罗奇观察到的现象进行了系统性的量化,并对这种现象作出了惊人的解释。2011年,法国里昂大学的弗朗索瓦▪佩莱格里诺及其同事在美国《语言》季刊上发表了他们对59个人用7种语言大声朗读20篇内容相同但翻译成不同语言的文本的分析结果。他们发现,人们在读通常被称为“快语言”的日语和西班牙语时,每秒发出的音节最多。而这组语言中语速“最慢的”是汉语普通话,德语紧随其后。

事情到这里还没有结束。研究人员还将这7种语言与充当任意参照物的第8种语言越南语加以比较,计算出每种语言音节的信息密度。他们发现,西班牙语每个音节传达的信息量较小,仅仅是一整句话意思当中的一个片段。相反,每个汉语普通话音节包含的信息量要大得多。这很可能是因为汉语普通话音节还包括声调。结果,西班牙语和汉语普通话向听者传达信息的速度实际上差不多。在所研究的7种语言中,有5种语言的语速和信息密度存在相关性。因此,研究人员推测,尽管世界各地的语言干差万别,但随着时间的推移,它们全都以恒定速度传递信息,有可能与人类知觉系统的要求相适应。

上述研究结果可能改变我们对世界语言多样性的看法。

20世纪50年代,语言学家诺姆▪乔姆斯基提出普遍语法理论,认为尽管各种语吾存在显着差别,但它们具有共同的抽象结构。这一假说令语言学界感到兴奋。然而,事实证明很难找到真正相同的结构。当前的研究表明,语言结构可以干差万别,事实也确实如此,只是它们以较为恒定的速度向听者传递信息。照这样来看,普遍语法就不再是一个抽象概念,而是人类沟通的关键所在,确保说话者以稳定速度向听者传达信息。